Declaración de herederos abintestato - Qué es y dónde solicitarla

Cuando una persona fallece sin dejar testamento, es necesario formalizar la sucesión legal mediante la declaración de herederos abintestato o intestada.

En este artículo explicaremos de forma breve y sencilla en qué consiste este trámite, quiénes pueden realizarlo, cuál es su finalidad y los pasos a seguir para llevarlo a cabo.

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¿Qué es la declaración de herederos abintestato?

La declaración de herederos abintestato es un proceso regulado por los artículos 658, 912 y siguientes del Código Civil, utilizado para determinar los sucesores legales cuando una persona fallece sin dejar un testamento. Desde la entrada en vigor de la Ley de Jurisdicción Voluntaria en 2015, este procedimiento pasó a ser competencia notarial.

En este proceso, un Notario tiene la competencia exclusiva para llevar a cabo la declaración, la cual permite identificar a las personas con derecho a heredar los bienes del fallecido. La solicitud puede ser presentada por cualquier persona que considere tener derecho a la herencia.

Además, la declaración debe ser firmada por dos testigos que no tengan ningún interés en la herencia, asegurando así la imparcialidad del procedimiento.

Características de la declaración de herederos abintestato

La declaración de herederos abintestato presenta varias características clave:

Compatibilidad con la sucesión testada

Puede utilizarse incluso en presencia de un testamento, especialmente cuando no se incluyen algunos bienes en el mismo. Es compatible tanto con la sucesión forzosa como con la sucesión voluntaria, aplicándose cuando no existe un testamento.

Sucesión hereditaria universal

Se centra únicamente en la determinación de los herederos abintestato, excluyendo a los legatarios. La ley establece quiénes son los llamados a aceptar la herencia, destacando que el cónyuge viudo es llamado solo por el usufructo viudal.

Subsidiariedad

La declaración de heredero es subsidiaria y se ejecuta solo en ausencia parcial o total de un testamento válido. En presencia de un testamento, este tiene preferencia.

Compatibilidad con disposiciones legales

El procedimiento es compatible con las limitaciones legales que afectan la libertad del testador, especialmente en lo relacionado con hijos o descendientes.

Requisito Notarial

Para su efectividad, requiere una declaración notarial de acuerdo con la Ley de Jurisdicción Voluntaria de 2015.

Este expediente en materia sucesoria se lleva a cabo ante el Notario correspondiente al último domicilio del fallecido o, alternativamente, en el lugar de su defunción conforme a lo establecido en la Ley del Notariado.

Protección de intereses de menores o incapaces

En caso de que uno de los interesados sea una persona con capacidad modificada o menor sin representante legal, el notario notificará al Ministerio Fiscal para que solicite la designación de un defensor judicial.

Procedimiento para la declaración de herederos sin testamento

El procedimiento para la declaración de herederos sin testamento se inicia por parte de aquellos que tienen legítimamente derecho a heredar abintestato. El Notario, tras recibir la solicitud, evalúa la legitimidad del requirente. El proceso comienza con un acta de notoriedad, la cual es autorizada por el notario competente, y se solicitará documentación acreditativa para verificar la identidad y el domicilio de los herederos.

Dos testigos confirman la ausencia de testamento y la legitimidad de los solicitantes como únicos herederos. Además, se verifica la inexistencia de testamento mediante una solicitud al Registro General de Actos de Última Voluntad y al Registro Civil.

El Notario dispone de un plazo de 20 días hábiles desde el requerimiento inicial para finalizar el Acta y llevar a cabo la protocolización. La Acta de Declaración de Herederos Abintestato puede adoptar dos formas distintas:

Sin herederos

Se emite cuando no se localizan herederos o los solicitantes no tienen derecho a la herencia. En este caso, el notario remite una copia a la Delegación de Economía y Hacienda, estableciendo al Estado como heredero.

Con herederos

Certifica la determinación del notario sobre los herederos. Aquellos considerados sin derecho o no localizados pueden recurrir a los tribunales. La copia del Acta se puede solicitar después de un mes desde la publicación del anuncio de protocolización.

Con el Acta de Declaración de Herederos, inicia el proceso de repartición  y aceptación de la herencia.

Documentos necesarios en la sucesión intestada

Los documentos necesarios para solicitar el acta de la declaración de herederos abintestato en una notaría son los siguientes:

  1. Certificado de defunción para confirmar el fallecimiento.
  2. Documento Nacional de Identidad (DNI) del fallecido.
  3. Certificado de empadronamiento del fallecido, indicando el último lugar de residencia.
  4. Certificado de Actos de Últimas Voluntades para confirmar la ausencia de testamento.
  5. Certificado de Nacimiento de los hijos o familiares con derecho a heredar.
  6. Certificado de matrimonio del fallecido.
  7. DNI de la persona fallecida.
  8. Libro de familia.
  9. Certificado de últimas voluntades que confirme la ausencia de testamento, expedido por el Registro General de Actos de Última Voluntad.
  10. Certificado de defunción.

La declaración de herederos notarial es un proceso eficiente que brinda resultados rápidos, permitiendo la rápida distribución de los bienes entre los posibles herederos abintestato.

¿Quién la puede solicitar?

La solicitud la puede hacer cualquier persona que se considere con derecho a heredar, entre ellas están las siguientes:

  • Los descendientes.
  • Ascendientes.
  • Cónyuge.
  • La pareja de hecho.
  • Y cualquier persona que demuestre un interés legítimo.

¿Cuándo solicitar la declaración de heredero abintestato?

La declaración de herederos se puede hacer antes o después del fallecimiento, ya sea a través de un testamento en cualquiera de sus tipos o mediante un proceso judicial al efecto.

La verificación de la existencia de un testamento se realiza presentando el Certificado de defunción al Registro de Actos de Últimas Voluntades aproximadamente quince días después del fallecimiento. Esto permite conocer si hay un testamento y ante qué Notario se presentó.

Existen circunstancias específicas que requieren la declaración de herederos incluso cuando hay un testamento presente. Estos casos son los siguientes:

  1. Testamento declarado nulo: Cuando el testamento es declarado nulo debido a que el heredero designado no cumple con las condiciones establecidas por el testador.
  2. Incapacidad del heredero testamentario: Si el heredero designado en el testamento no posee la capacidad legal para heredar.
  3. Omisión de herederos en el testamento: Cuando el testamento no especifica los herederos para algunos o todos los bienes del testador.
  4. Renuncia o fallecimiento del heredero testamentario: En situaciones donde el heredero designado en el testamento renuncia a la herencia o fallece antes del testador, especialmente si no hay un sustituto designado y el derecho de acrecer no es aplicable.

¿Dónde se solicita la declaración de herederos?

Los interesados pueden llevar a cabo el trámite para designar a los herederos abintestato en la notaría local del último domicilio del fallecido, o en la notaría de la localidad donde ocurrió el deceso o se concentra la mayor parte del patrimonio del difunto.

Es importante cumplir con los requisitos establecidos al seleccionar el notario, ya que de lo contrario la declaración carecerá de validez y no se podrán efectuar las gestiones de herencia.

¿Cómo se distribuye la declaración de abintestato?

El proceso de distribución de la herencia en una declaración de herederos abintestato sigue un orden de prelación basado en los lazos de parentesco y el respeto al derecho de propiedad, establecido por el artículo 913 del Código Civil en tres líneas sucesorias:

Parientes

Los descendientes (hijos) tienen prioridad y heredan en partes iguales, incluyendo hijos adoptivos y nacidos dentro o fuera del matrimonio.

Ascendientes

En ausencia de descendientes, heredan los padres y abuelos, y en su defecto, los ascendientes más cercanos.

Viuda o viudo

Cuando no hay descendientes ni ascendientes, el cónyuge viudo es el siguiente en la línea sucesoria, a menos que esté separado de hecho o legalmente.

En caso de no haber herederos en las líneas anteriores, la herencia se distribuye de la siguiente manera.

Parientes colaterales

Los hermanos heredan en partes iguales, y luego los sobrinos y otros parientes colaterales hasta el cuarto grado de consanguinidad.

El Estado

Si no hay personas con derecho a heredar, el Estado se convierte en el heredero. Cuando no hay herederos forzosos, el notario lleva a cabo el proceso para declarar al Estado como heredero. La Administración del Estado, notificada por el notario, determina el procedimiento administrativo para ser declarado heredero.

Los bienes se destinan a fines de interés social, y el organismo competente puede notificar al Juez para iniciar el procedimiento correspondiente.

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